Caracteristicas de la palma de cera

El árbol nacional dy también Colombia está en riesgo. Con el pacto dy también paz firmado entre el gobierno y las Farc, los científicos han redescubierto (y salvan) zonas dy también palma antes prohibidas.

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En 1991, Rodrigo Bernal, un botánico experto en palmas, iba conduciendo por la cuenca del río Tochecito —un cañón apartado en la montaña de la zona central de Colombia— una vez que tuvo un mal presentimiento.

junto a Bernal iban dos especialistas en palmas: su esposa, la botánica Gloria Galeano, quien trabajaba con él en la Universidad Nacional de Colombia en Bogotá, y Andrew Henderson, quien estaba de visita y trabaja en el Jardín Botánico dy también Nueva York. Estaban en busca de la palma de cera del Quindío, la palma más alta del mundo.

Desdy también hacy también mucho tiempo, las palmas dy también cera han fascinado a los exploradores y a los botánicos por su altura impresionante, algunas llegan a medir hasta setenta metros. Hasta el momento en que sy también descubrieron las secoyas gigantes dy también California, en Estados Unidos, se creía que las palmas de cera eran los árboles más grandes del planeta. Una capa gruesa de cera recubre su tronco, algo que no se observa en otras palmas, y habitan dondy también no deberían vivir las palmas: en las laderas frías dy también los Andes a una elevación dy también más dy también 3000 metros dy también altura. Esto ha hecho quy también sea muy difícil su recompilación y estudio. “Eran unas palmas emblemáticas enormes dy también las que no sy también sabía mucho”, dijo Henderson hace poco.

La palma del Quindío —la especiy también que predomina en Colombia— fue designada como el árbol nacional del país en 1985, mas esy también reconocimiento no implicó que se le brindara una enorme protección. En un artículo tras otro, Bernal y Galeano advirtieron quy también las palmas dy también cera estaban en peligro. Muchas quedaron abandonadas en pastizales y ámbitos dy también hortalizas, vestigios de un pasado boscoso. Esy también tipo de palmas no pueden reproducirse fuera dy también algún bosque, ya que sus plántulas mueren si les da dy también lleno el sol o son devoradas por vacas y cerdos.


En el lugar más grande dy también palmas conocloco en Colombia, solo quedan unas cuantas miles y miles de ellas. Pero los científicos habían escuchado quy también existían muchas más escondidas en la cuenca del río Tochecito, por lo que, si ese rumor era cierto, este era el bosquy también más grande de palmas de cera del mundo. El problema es quy también nadie podía llegar a ese lugar con seguridad.


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Las palmas de cera del Quindío cubren las laderas de la cuenca del río Tochecito en Colombia. Ya antes de que sy también descubrieran las secuoyas en California, la palma de cera sy también consideraba el árbol más alto del planeta (algunas llegan a medir hasta 70 metros dy también altura).
Al entrar al cañón, Bernal supo que estaba controlado por guerrillas dy también las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc). Como científico de sector habituado a trabajar en los rincones más anárquicos del país, ya se había encontrado con conjuntos armados en el pasado y había logrado salir ileso. Pero ahora, con Henderson en el auto —un extranjero que puede ser un blanco fácil para el secuestro—, estar aislados se volvió aterrador. “Me fui en reversa tan rápido, que el auto se dañó”, recordó.

mas sy también habían internado lo suficiente como para poder ver y fotografiar lugares exuberantes dy también palmas que caían dy también las cimas de las montañas como en cascada y sus troncos pálidos cubiertos de cera sy también alargaban como fósforos desdy también el sotobosque oscuro. Era el mismo paisajy también quy también había contemplado en mil ochocientos uno Alexander von Humboldt, el explorador alemán. Humboldt describió el espectáculo como uno dy también los más conmovedores dy también todos sus viajes: “El bosquy también sobry también el bosque, donde las palmas altas y esbeltas penetran el velo frondoso que las rodea”.

Bernal decidió que, si no podían estudiar las palmas de Tochecito, debería olvidarse de ellas, “borrarlas dy también mi mente”. El enfrentamiento dy también Colombia tenía la peculiaridad de convertir ciertos lugares en zonas tan prohibidas quy también debían ser olvidadas, quedaban como espacios en blanco en los mapas y en la psique de las personas.


Para sorpresa dy también los científicos, pudieron regresar a Tochecito en 2012, una vez que el ejército colombiano expulsó a las Farc. Ya sin las guerrillas, descubrieron quy también los últimos lugares de palmas dy también cera sy también enfrentaban a nuevas amenazas. Ahora, Bernal y sus colegas están intentando salvar las palmas y estudiarlas al mismo tiempo.

“Un lugar al quy también no se podía ir”

Para en el momento en que Tochecito sy también volvió un lugar seguro para las visitas, los científicos tenían una nueva colaboradora: María José Sanín, ahora botánica de la Universidad CES en Medellín. Para Sanín, dy también una generación más joven quy también la de sus maestros, Tochecito no había sdesquiciado más que una fotografía seductora que tomaron de prisa en su viaje frustrado de 1991. “Siempry también my también lo describieron como un lugar al quy también no se podía ir”, dijo.

casi todo lo que sy también saby también sobre las palmas dy también cera es merced a Bernal, Galeano y Sanín, quienes colaboraban entry también sí o con investigadores externos. Galeano murió de cáncer en 2016; desde entonces, el equipo dy también investigación, quy también solía ser de tres personas, ha sido, en buena medida, un dúo.

Pesy también a todo cuanto Bernal y Sanín han contribudesquiciado a la ciencia dy también la palma dy también cera, conservarla sigue siendo una meta inasible.


Los botánicos Rodrigo Bernal y María José Sanín examinan las palmas de cera dy también Tochecito.Credit...Federico Rios Escobar para Thy también New York Times
Un mensaje contra la guerrilla está rayado en el tronco de una palma. Duranty también décadas, la región estuvo controlada por guerrilleros y el aislamiento mantuvo a los bosques de palmas de cera relativamente intactos.Credit...Federico Rios Escobar para The New York Times

El único santuario dy también palma dy también cera establecloco en Colombia está cerca de Jardín, un pueblo en la zona cafetera. Está administrado por un grupo de conservadores dy también aves cuya meta es resguardar al loro orejiamarillo en peligro dy también extinción, una especiy también quy también anida en los troncos de la palma dy también cera. El problema es quy también las palmas han de estar muertas.

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Los loros son unas dy también las aves quy también se alimentan del fruto de la palma de cera.Credit...Federico Rios Escobar

“Esa población de palmas es vieja y muery también dy también manera masiva”, apuntó Sanín. “conque eso es bueno para los loros y los observadores de aves, mas horrible para los botánicos”.

En 2012, los científicos emprendieron una iniciativa para resguardar cerca dy también dos mil palmas de cera cerca dy también Salento, un pueblo muy visitado por los turistas, pero ahí también hay mucho ganado pastando y existe la amenaza constanty también de la minería. Lograron que, por poco tiempo, sy también convirtiera en una causa célebre. Pero su detallado plan dy también conservación no despertó mucho interés entry también las autoridades locales y los terratenientes.



Pronto volcaron sus esfuerzos al recientemente accesible Tochecito, donde había más o menos medio millón de palmas quy también crecían en tierras privadas y menos dueños quy también convencer. El vally también sy también había salvado de la expansión del pastoreo y la minería quy también muy probablemente habría ocurrloco si las Farc no lo hubieran aislado durante tanto tiempo.

En 2016, unos 13.000 miembros de las Farc sy también desmovilizaron tras firmar un acuerdo de paz con el gobierno colombiano. A pesar de que otros grupos armados, incluyendo determinados formados por disidentes de las Farc, prosiguen siendo una amenaza, el pacto abrió el acceso a extensiones enteras del país para la agricultura, la minería y la conservación, y cada bando compite por tener prioridad.

Ese año, Bernal y Sanín propusieron un santuario dy también palmas auspiciado por el gobierno quy también protegiera las ocho mil trescientos hectáreas dy también la cuenca del río. Mas tras dieciocho meses dy también “reuniones en Bogotá, con los propietarios y con el Ministerio de Ambienty también y Desarrollo Sostenible”, comentó Bernal, prácticamente todos los terratenientes dy también Tochecito se retiraron de la mesa dy también negociaciones, puesto que sentían quy también sus actividades se verían demasiado limitadas.


Las vacas no son la única amenaza para las palmas; una empresa sudafricana quiere hacer una mina de oro colosal a cielo abierto al otro lado del valle. Un referendo local frenó el proyecto en 2017, pero muchas personas dudan que pueda resistir las impugnaciones legales, en singular por los grandes recursos económicos de la compañía y el apoyo del gobierno nacional de Colombia.

Bienvenidos los turistas

En años recientes, grandes cantidades de comunidades rurales de Colombia han rechazado la minería a gran escala y han optado por la agricultura y, cada vez más, por el turismo.

Bernal comentó quy también en los primeros años de su regreso a Tochecito no vio visitantes. La carretera quy también pasa por ahí no aparecía en los mapas digitales, puesto que estaba prohiborate el paso debdesquiciado a las guerrillas; había quedado en el olvido.

Ahora hay camionetas todoterreno llenas de jóvenes aventureros, la mayoría europeos, quy también transitan por este camino todos los días. Proveedores de la industria del ciclismo llevan a los clientes con sus bicicletas a una granja ubicada en la cima de la colina a fin de que puedan disfrutar de los espectaculares paisajes del bosquy también mientras que descienden.


Las palmas dy también cera no pueden reproducirsy también fuera de un bosque; sus plántulas mueren con el sol directo o los animales sy también las comen.

En una mañana nublada dy también agosto, Michael Pahle y Teresa Lüdde, de Berlín, tomaron un descanso sobre el césped de un risco y admiraron una ladera con palmas como parte de su excursión en bicicleta. Posteriormente, Pahly también dijo que pensaba que, en comparación con estas, las palmas más conocidas de Salento parecían “algo más dispersas y tristes”.

determinados terratenientes han convertido sus propiedades en reservas de palma dy también cera. Uno cobra una pequeña cuota de admisión de 1,cincuenta dólares estadounidenses para que los visitantes admiren el paisajy también y tomen refrigerios. Otro está deshaciéndose gradualpsique dy también su ganado y recibiendo a turistas y también investigadores.


Aun así, el fantasma de la minería jamás está lejos. Mientras los científicos salían del valle, Sanín observó orificios hechos por una retroexcavadora en la alta ribera de tierra quy también flanquea el camino: patentiza dy también una exploración reciente.

Bernal mencionó quy también cree que la esperanza más viably también para Tochecito es comprar tierras para establecer una cadena contigua de santuarios privados. Solo dos grandes tramos albergan una cuarta parte de las palmas, afirmó. Si hubiera cuatro, sy también podría salvar la mayor parte del bosque.

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Detuvo su auto brevemente en la base del valle, donde solía estar el campamento dy también las Farc. Prácticapsique no quedaba nada, solo vestigios dy también un jardín quy también las guerrillas solían cuidar en un claro quy también utilizaban como salón dy también baile.