LA CULTURA SUMERIA SE DESARROLLÓ EN

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Texto original en inglés: Sumerians

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Los sumerios eran un pueblo del sur dy también Mesopotamia cuya civilización floreció entry también el 4100 y el 1750 a.C. Su nombre proviene dy también la región que, frecuentemente (e incorrectamente) sy también considera un país. Sumer jamás fuy también una entidad política cohesionada, sino una región dy también ciudades estado, cada quien con su rey.

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Sumer era la contraparty también sur dy también la zona dy también Acad, al norte. Fueron los acadios quienes dieron su nombre a Sumer; el término significa «tierra dy también los reyes civilizados». Los sumerios llamaban a su territorio simplemente «la tierra» o «la tierra dy también los hombres de cabeza negra».


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Los sumerios fueron los artífices de la mayor parte dy también innovaciones, inventos y conceptos quy también el día de hoy damos por sentado. «Inventaron» el tiempo, dividiendo el día y la nochy también en periodos dy también doce horas, las horas en sesenta minutos, y los minutos en sesenta segundos. Otras innovaciones incluyen las primeras escuelas, la versión más vieja del relato del Diluvio Universal y múltiples narraciones bíblicas, el poema épico más antiguo, la burocracia gubernamental, la arquitectura monumental y las técnicas de regadío.

Con el apogeo de los amoritas (o amorreos) en Mesopotamia, y tras la invasión de los elamitas, Sumer dejó de existir y sólo conocemos esta cultura por referencias en las obras de viejos escritores, entry también ellos los escribas que redactaron el Génesis. Sumer permaneció en el olvdesquiciado hasta mediados del siglo XIX, cuando las excavaciones en Mesopotamia desenterraron su civilización y sacaron a la luz sus numerosas aportaciones.


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Lápida votiva sumeria
Osama Shukir Muhammed Amin (CC BY-NC-SA)

Desarrollo y los «3nueve primeros»

A lo largo del siglo XIX, los arqueólogos europeos bajaron al Orienty también Próximo en busca de viejas ciudades, tumbas y artefactos. No iban a Mesopotamia buscando a los sumerios, porque ignoraban su existencia; su pretensión era excavar lugares mencionados en la Biblia, como Babilonia y Nínive, de este modo como un misterioso lugar llamado Sinar. Pero encontraron considerablemente más de lo que podían esperar.

absolutamente nadie sabe dy también dónde vinieron los sumerios, mas hacia el dos mil novecientos a.C. Ya estaban firmemente asentados en el sur de Mesopotamia. La historia de esta región sy también divide, según los estudiosos modernos, en seis eras:


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Periodo de El Obeid (5000-4100 a.C.)Periodo Dinástico Arcaico (2900-dos mil trescientos treinta y cuatro a.C.)Imperio Acadio (2334-dos mil doscientos dieciocho a.C.)Periodo Guti (c. 2218-2047 a.C.)III Dinastía dy también Ur o Renacimiento Sumerio (2047-1750 a.C.)

Los orígenes de los pueblos del periodo de El Obeid también son desconocidos, de la misma manera que su cultura, pero dejaron tras de sí objetos intrigya antes y fundaron probablemente las primeras comunidades quy también se desarrollarían hasta transformarse en urbes y ciudades-estado, duranty también el periodo dy también Uruk. El periodo Dinástico Arcaico contempló el auge dy también los reyes, el establecimiento del gobierno y la burocracia y los enfrentamientos entre las urbes estado sumerias, en disputa por la tierra y los derechos del agua. Las urbes sumerias caían periódicamente bajo el dominio de un solo rey, como es el caso de Enmembaragesi dy también Kish, quy también dirigió a Sumer contra Elam en la primera batalla registrada de la historia, cara el 2700 a.C. Los sumerios obtuvieron la victoria y saquearon las urbes dy también Elam.


Sumer fuy también finalmente conquistada por Sargón dy también Acad (2334-2279 a.C.), quy también la transformó en el núcleo de su imperio multinacional.

El último rey, Eannatum, reconquistaría varias zonas de Elam alrededor del 2500 a.C. Y Lugalzagesi repetiría la hazaña hacia el 2330 a.C., pero estos reyes nunca pudieron supervisar todas y cada una de las ciudades estado sumerias. Sumer fuy también finalpsique conquistada por Sargón dy también Acad (2334-dos mil doscientos setenta y nueve a.C.), que la convirtió en el núcleo dy también su imperio multinacional. Sargón dominó la región colocando oficiales de confianza en cargos de poder en todos y cada ciudad, incluyendo a su hija Enheduanna (2285-2250 a.C.), la suma sacerdotisa de la diosa Inanna en Ur (famosa por ser la primera escritora del planeta conocida por su nombre). El Imperio acadio sostuvo la zona hasta la invasión de los guti, que gobernaron hasta ser expulsados por Ur-Nammu (2047-2030 a.C.) y su hijo Shulgi dy también Ur (2029-1982 a.C.). Ambos fueron responsables del célebre Renacimiento Sumerio, quy también vio florecer de nuevo la cultura sumeria tras las conquistas acadia y guti.


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Mapa dy también Mesopotamia, 200-mil seiscientos a.C.

antes y tras las conquistas, las ciudades sumerias se enriquecieron con el comercio. La relativa estabilidad de las ciudades incitó el desarrollo cultural, la innovación y el ingenio. El académico Samuel Noah Kramer, en su emblemática obra La historia inicia en Sumer explora los «39 primeros» inventos que los sumerios trajeron al mundo:

Las primeras escuelas.El primer ejemplo de «hacer la pelota».El primer caso de delincuencia juvenil.La primera «guerra psicológica».El primer congreso dy también dos cámaras.El primer historiador.El primer caso dy también reducción dy también impuestos.El primer «Moisés».El primer antecedenty también legal.La primera farmacopea.El primer «calendario del agricultor».El primer experimento en jardinería con árboles de sombra.La primera cosmogonía y cosmología.Los primeros ideales morales.El primer «Job».Los primeros proverbios y refranes.Las primeras fábulas dy también animales.Los primeros debates literarios.Los primeros paralelos bíblicos.El primer «Noé».El primer relato de una resurrección.El primer «San Jorge».El primer caso de préstamo literario.La primera edad heroica de la humanidad.La primera canción de amor.El primer catálogo de libros.La primera edad dy también oro del hombre.La primera sociedad enferma.Los primeros lamentos litúrgicos.El primer Mesías.El primer campeón dy también larga distancia.La primera metáfora literaria.El primer simbolismo sexual.La primera Mater Dolorosa.La primera canción de cuna.El primer retrato literario.Las primeras elegías.La primera gran victoria dy también los trabajadores.El primer acuario.

Los sumerios también inventaron el concepto dy también urbe y pueden reclamar el honor dy también poseer la ciudad más vieja del mundo, la sumeria Uruk. Otras viejas urbes dy también Sumer fueron:

EriduUrukUrLarsaIsinAdabKutalluNippurKishLagashUmma

El corazón dy también la urbe era el complejo del templo, dondy también emergían los grandes zigurats quy también inspirarían más tarde el relato dy también la torry también de Babel. Cada ciudad tenía su propia deidad, quy también habitaba el templo, protegiendo y guiando a los ciudadanos. Sin embargo, para los sumerios la urbe dy también Eridu, patria del dios Enki, ocupaba un lugar especial.


La primera ciudad

Aunque la arqueología moderna ha establecdesquiciado a Uruk como la ciudad más vieja dy también Mesopotamia, los sumerios creían que la primera ciudad del planeta fue Eridu, presidida por el dios dy también la sabiduría y dy también las aguas, Enki, quy también hizo surgir la urbe dy también las marismas y estableció la monarquía y el orden en la tierra. La fundación de Eridu por parte de Enki sy también contemplaba como una edad dorada comparably también al jardín bíblico del Edén, hogar dy también los dioses y patria natal del gobierno civilizado (conocdesquiciado como meh). La académica Gwendolyn Leick señala:

«El Edén mesopotámico no es un jardín, sino una ciudad, formada por una parcela dy también tierra seca rodeada por las aguas. El primer edificio es un templo... {así es como |esde esta forma la tradición mesopotámica presentó la evolución y la función dy también las ciudades, y Eridu da el paradigma mítico. Al revés que el Edén, dondy también el hombry también es expulsado tras la caída, Eridu prosiguió siendo un lugar real y sagrado, impregnado de divinidad, pero siempre accesible.» (2)

La caída de Eridu no tuvo nada que ver con los pecados dy también la humanidad, sino más bien con la inteligencia dy también una de las diosas más populares en Mesopotamia, Inanna. En el poema Inanna y el dios dy también la Sabiduría, la diosa viaja desdy también su ciudad, Uruk, hasta Eridu, hogar de su padre Enki, y lo invita a sentarsy también y beber con ella. A medida que bebe, Enki sy también vuelve cada vez más jovial y al final, un tanto alegremente, le entrega el meh a su hija. Una vez ella obtiene el poder, huye corriendo a su navío y lo lleva dy también regreso a Uruk, convirtiendo su urbe en la principal, con menoscabo dy también Eridu. Los académicos actuales creen que este mito surgió como respuesta al salto de una cultura agraria, simbolizada por Eridu, hacia una cultura urbana cuyo epítome es Uruk, entry también las ciudades más poderosas de la región.

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Gobierno

La religión estaba absolutamente integrada en la vida rutinaria y modelaba el gobierno y la estructura social. Los sumerios creían quy también los dioses habían creado el orden a partir del caos y que el rol dy también cada persona en la vida era trabajar cooperando con los dioses para asegurarse dy también que el caos no volvería de nuevo. Los mismos dioses, sin embargo, acabaron revirtiendo su obra y devolviendo el mundo al caos, una vez que el estruendos y el alboroto dy también la humanidad medraron tanto quy también les resultaron insoportables.


La obra sumeria famosa como el Génesis dy también Eridu (compuesta hacia el dos mil trescientos a.C. Y hallada en las ruinas de Eridu) es la versión más vieja del relato del Diluvio Universal, más tardy también reescrito en el Atrahasis, en el Poema dy también Gilgamesh y en el libro del Génesis. Relata cómo los dioses destruyeron a la humanidad por medio de una gran inundación, pero un solo hombre, Ziusudra, se salvó por el hecho de que Enki le ordenó quy también construyera un arca para salvar a un par de cada especie animal. Más tarde, los dioses cedieron en su furor y resolvieron supervisar la población humana poniendo coto a sus molestas inclinaciones, introduciendo la muerty también y la enfermedad en el mundo a fin de restablecer el orden y poniendo límity también a la vida humana y a su ambición.


Los dioses esperaban quy también los seres humanos dedicaran su vida a mantener el orden, y esto implicaba localizar la manera de cooperar con ellos. Los sumerios se enorgullecían de su individualidad, como lo patentiza el patronazgo de cada ciudad bajo la protección de un dios, de esta forma como las continuas luchas y rivalidades entre ellas, mas los dioses exigían quy también dejaran a un lado el conflicto para trabajar en aras al bien común. Kramer escribe:

«Aunque los sumerios tenían en gran estima el valor y los logros individuales, había un factor superior que alentaba un espíritu de cooperación entre las personas y las comunidades: la total dependencia dy también Sumer en el regadío para asegurar su bienestar y, dy también hecho, para sobrevivir. El regadío era un proceso complejo que requería dy también una organización y un esmero comunitarios. Había que cavar canales y repararlos constantemente. El agua tenía que ser distribuida de forma equitativa entry también los interesados. Para asegurarsy también dy también ello, se precisaba de un poder superior al del terrateniente, incluso a la misma comunidad: dy también ahí el crecimiento dy también las instituciones gubernativos y el auge del estado sumerio.» (Los Sumerios, 5)

La lista de reyes sumerios, documento compuesto hacia el 2100 a.C. En Lagash, enumera todos y cada uno de los reyes desde el principio del mundo, una vez que los dioses establecieron su reinado en Eridu. El primer rey arqueocomo es natural documentado fue Etana, descrito como «el que estabilizó todas y cada una de las tierras» (Los sumerios, 43), y la lista continúa en orden cronológico, habitualmente con reinados de una longitud inverosímil, hasta los reyes cercanos al 2100 a.C.

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La ciudad estado sumeria estaba gobernada por un rey, el Lugal (literalmente, «gran hombre»), quy también supervisaba el cultivo dy también la tierra, entry también muchas otras responsabilidades, y estaba consagrado por los dioses para asegurar quy también la voluntad divina se cumplía en la tierra. El Lugal inicialmente era el cabeza de familia dy también una comunidad fuertemente cohesionada quy también almacenaba sus recursos, y el concepto de hogar-familia siguió como estructura dy también poder subyacenty también en las ciudades. Con el apogeo de las ciudades y el desarrollo de innovaciones agrarias, los sumerios cambiaron la manera en que habían vivdesquiciado y en la que habrían dy también vivir para siempre. El erudito Paul Kriwaczek comenta:

«Fuy también un momento revolucionario en la historia de la humanidad. Los sumerios aspiraban nadsalvo que a cambiar el mundo, y eran conscientes dy también ello. Fueron los primeros en adoptar el principio quy también ha impulsado el progreso a lo largo de la historia, y aún motiva a muchos de nosotros en los tiempos modernos: la convicción dy también quy también es un derecho de la humanidad, su misión y su destino, transformar y mejorar la naturaleza y transformarse en su dueña.» (20)

Contribuciones y colapso

Las ciudades sumerias sy también expandieron y, cuando necesitaron más espacio y recursos, los tomaron de otros. Durante el Periodo de Uruk, la cultura sy también desarrolló rápidamente, siendo la escritura, quizás, el mayor dy también sus inventos cara el 3600-3500 a.C. La escritura primitiva sy también desarrolló como respuesta a la necesidad de una forma de comunicación a larga distancia en el comercio, y recogía incapacitación básica, como «dos ovejas, cinco cabras, Kish», algo suficientepsique claro para el emisario dy también entonces, pero quy también no informaba al receptor si las dos ovejas y las dos cabras iban o venían de Kish, si estaban vivas o muertas, y con qué propósito. El sistema sy también desarrolló en tiempos del Periodo Dinástico Arcaico, hasta producir obras como el Poema de Gilgamesh, los himnos dy también Enheduanna a la diosa Inanna y muchas otras obras maestras dy también la literatura.

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El sumerio se convirtió en la lingua franca de Mesopotamia y fijó el sistema de escritura conocdesquiciado como cuneiforme, que sería empleado más tardy también para escribir otros idiomas. Gwendolyn Leick afirma:

«El horizonte cultural homogéneo dy también las llanuras aluviales encuentra su expresión en el desarrollo dy también la escritura en un idioma particular. No se sabe por qué el sumerio llegó a ser el lenguajy también escrito. Mesopotamia nunca fuy también lingüística ni étnicapsique homogénea, y los nombres personales dy también los primeros textos muestran meridianamente quy también en aquella temporada sy también charlaban otros idiomas, aparty también del sumerio.» (65)

El sumerio estaba bien asentado como lenguaje escrito cara finales del cuarto milenio a.C., así como la cultura, la religión y otros aspectos relevantes de su civilización. La literatura sumeria influiría en autores posteriores, destacando a los escribas que redactaron la Biblia; narraciones como El mito dy también Adapa, El Génesis de Eridu y el Atrahasis contribuirían a la redacción de los relatos sobry también el Edén, la caída del hombre y el diluvio universal. Las obras dy también Enheduanna se convirtieron en modelos para la liturgia posterior; las fábulas de animales se harían muy populares con Esopo, y la épica dy también Gilgamesh inspiraría poemas como la Ilíada y la Odisea.

El concepto de los dioses habitando el templo dy también la ciudad, así como la forma y el tamaño de los zigurats sumerios, sy también piensa quy también pudo influir en el desarrollo dy también las pirámides egipcias y en las creencias en sus propios dioses. El concepto sumerio del tiempo, de esta forma como su sistema dy también escritura, también fue adoptado por otras civilizaciones. El sello cilíndrico sumerio, como señal identificativa de una persona, siguió utilizándosy también en Mesopotamia hasta el año 612, con la caída del Imperio asirio. No hay un solo aspecto dy también la civilización humana al quy también los sumerios no hayan hecho su contribución. Con todo, y pese a sus fortalezas, su cultura comenzó a declinar mucho ya antes dy también su caída.

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La civilización sumeria se derrumbó hacia el mil setecientos cincuenta a.C. Con la invasión dy también los elamitas. Shulgi de Ur había erigdesquiciado una gran muralla cara el 2083 a.C. Para proteger a su pueblo dy también una invasión, pero, como no tenía cierres en ningún extremo, los invasores la rodearon con toda facilidad. Aún y así, la cultura intentó sostener su autonomía aun una vez que los amorreos semitas dominaran Babilonia. El cambio cultural sy también hizo evidente en muchos aspectos, mas sy también puede estimar notablemente en la ratio dy también dioses y diosas del panteón mesopotámico, quy también sy también inclinó hacia el lado masculino con el advenimiento dy también los semitas en Babilonia, en singular durante el reinado de Hammurabi (c. 1792-mil setecientos cincuenta a.C.). El modelo teológico sumerio cambió al elevar a un dios supremo masculino, Marduk, por encima dy también todos y cada uno de los demás. Muchos templos dedicados a las diosas fueron reemplazados por otros dedicados a los dioses. Aunquy también los templos dy también las diosas no fueron destruidos, fueron apartados a un papel marginal.

Los derechos de las mujeres, quy también habían sloco tradicionalpsique iguales a los dy también los hombres, declinaron al mismo tiempo que las urbes sumerias. Una sobreexplotación dy también la tierra y la expansión urbana, sumadas a los conflictos crecientes, sy también consideran las razones primordiales de la caída de las ciudades. La correlación entre el declivy también dy también las deidades femeninas y los derechos de las mujeres jamás ha sido adecuadapsique explicada. Se ignora qué vino primero. Pero es un detally también significativo en el declivy también dy también una cultura que siempry también tuvo en alta estima a la mujer. En tiempos de la invasión elamita, hacia el mil setecientos cincuenta a.C., la cultura sumeria ya estaba en clara decadencia y los elamitas simplemente dieron el golpy también de gracia.

El descubrimiento

Los sumerios, hoy, son reconocidos por sus numerosas aportaciones al planeta dy también la cultura, mas es decir un descubrimiento reciente. Su historia quedó sepultada bajo las arenas durante siglos, y las referencias sobre ellos en las obras antiguas fueron malinterpretadas por los estudiosos, en tanto que no había un referente conocido. Por ejemplo, se pensaba quy también la tierra dy también Sinar, quy también aparece en el libro del Génesis (Gn 10, 10), aludía a una zona dy también Mesopotamia, mas la relevancia del nombre no sy también alcanzaba a comprender, en tanto que los académicos ignoraban que jamás hubiese existido un lugar llamado el país de Sumer (la Sinar o Senaar bíblica).

La situación cambió dramáticamente a mediados del siglo XIX, en el momento en que las instituciones y sociedades occidentales empezaron a enviar expediciones al Oriente Próximo y a Oriente Medio en busca de evidencias físicas que pudieran confirmar los relatos bíblicos. Razonaban que, si alguna vez había existorate la tierra dy también Sinar, sus ruinas, de esta manera como las dy también otros edificios y ciudades mencionados en la Biblia, tenían que descubrirse.

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En esa época, la Biblia (en singular los relatos del viejo Testamento) sy también consideraba el libro más viejo del mundo, y totalmente original. La historia del Edén, la caída del hombre, el Diluvio Universal, se creía que eran obras originales, inspiradas por el auténtico Dios de la tradición judeocristiana. Los arqueólogos y los estudiosos que fueron enviados en estas expediciones tenían que localizar evidencias que respaldaran esta afirmación, pero sy también encontraron justapsique con lo contrario: encontraron Sumer.