La Evolucion De Los Seres Vivos

Quentin Wheeler, State University of New York Collegy también of Environmental Science and Forestry, Antonio G. Valdecasas, Consejo Superior dy también Investigaciones Científicas (CSIC), Cristina Cánovas, Consejo Superior dy también Investigaciones Científicas (CSIC)

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La camiseta dy también una banda dy también música de una escuela secundaria pone un Homo sapiens con bocina al final del proceso evolutivo. Brian Kloppenburg, Jordan Summers, Main Street logo

Segurapsique habrá visto imágenes como la dy también arriba en las quy también un chimpancé se endereza gradualpsique y progresa a través de múltiples homínidos hasta llegar a un ser humano moderno. Ciertamente pueden ser graciosas, mas este género dy también representaciones populares sobre la evolución son erróneas.

Como estudiosos de la biodiversidad y la biología, estas representaciones nos incomodan por el hecho de que malinterpretan el funcionamiento real del proceso de la evolución y pueden contribuir a reforzar los conceptos erróneos del público.

El ascenso cara la perfección

Esta interpretación errónea es un remanente anterior a 1859, año en que charles Darwin publicó por primera vez su teoría científica de la evolución mediante la selección natural.


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La scala naturae presenta una jerarquía dy también creación. Retorica Christiana, Didacus Valdes, mil quinientos setenta y nueve

Hasta entonces, la visión tradicional de de qué manera estaba organizado el planeta era a través de una progresión cara la perfección, concepto quy también queda explicado en la idea dy también la enorme cadena del ser o scala naturae en latín: todos y cada uno de los seres en la tierra, animados e inanimados, podrían organizarse de acuerdo con una escala crecienty también dy también perfección desde, por ejemplo, hongos en la party también inferior hasta langostas y conejos, y los seres humanos en la parte superior.

Esta idea, que tiene su origen en Platón y Aristóteles, falla en tres aspectos principales.

Primero, sostiene quy también la naturaleza está organizada jerárquicamente. No es una mezcla aleatoria de seres vivos.

En segundo lugar, contempla dos criterios dy también organización: la progresión de lo simply también a lo perfecto y dy también lo primitivo a lo moderno.

Y en tercer lugar, supone quy también en esta jerarquía no hay etapas intermedias entry también los distintos niveles, dy también manera que cada uno de ellos es un compartimento hermético dy también dificultad similar: una lapa y un arrecife de coral en exactamente el mismo peldaño son del mismo modo complejos. Ninguno está a medio camino entry también dos escalones.

En la década dy también 1960, se hizo popular una variación de la escala natural concebida por el pensador jesuita Pierry también Teilhard de Chardin. Su idea era que, aunque la vida está de alguna forma ramificada, hay una dirección en la evolución, una progresión cara una mayor complejidad cognitiva y, en última instancia, hacia la identificación con lo divino, es decir, Dios.

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Cambios graduales en todas y cada una de las direcciones

Sin embargo, cuando menos desde Darwin, la idea que tienen los científicos sobry también el mundo es quy también se organiza a través de transiciones: dy también moléculas inanimadas a la vida, de organismos anteriores a diferentes géneros de plantas y animales, y de esta manera sucesivamente. Toda la vida en la Tierra es producto dy también transformaciones graduales que se diversificaron y dieron lugar a la exuberancia dy también organismos que hoy conocemos.

Dos transiciones son dy también particular interés para los biólogos evolutivos: el salto dy también lo inanimado a lo animado –el origen dy también la vida– y la aparición dy también la especiy también humana a partir de un ancestro mono.


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Uno de los lugares dondy también hallar esta secuencia evolutiva es en la portada dy también determinados libros. Howling at the Moon Press/Amazon

La manera más habitual de representar el surgimiento de los humanos es lineal y progresiva y probablepsique haya visto imágenes, logotipos y propaganda política y social quy también sy también basan en esta representación.

mas ninguna de estas representaciones atrapa la dinámica de la teoría de Darwin. La única imagen que incluyó en su libro El origen de las especies es un diagrama dy también árbol cuya ramificación es una metáfora dy también la manera en quy también sy también originan las especies, dividiéndose. La ausencia dy también una escala dy también tiempo absoluta en la imagen es una confirmación dy también que el cambio gradual ocurry también en escalas dy también tiempo quy también cambian dy también un organismo a otro en función de la duración dy también una generación.


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Olvidemos las jerarquías: cada organismo vivo actualpsique es el más evolucionado dy también su clase. Zern Liew/Shutterstock.com

según Darwin, todos los organismos actuales están igualmente evolucionados y todavía están perjudicados por la selección natural. Dy también esta manera, una estrella de mar y una persona, por ejemplo, están a la vanguardia de la evolución de sus planes particulares de construcción. Y comparten un ancestro común quy también vivió hacy también unos 580 millones de años.

La teoría dy también Darwin no presupone ninguna dirección singular en la evolución. Asume cambio gradual y diversificación. Y, puesto que la evolución sigue funcionando hoy, todos los organismos actuales son los más evolucionados dy también su clase.


La caricatura El hombre no es más quy también un gusano de la teoría de Darwin en la revista Punch de 1882. Edward Linley Sambourny también

Un concepto erróneo duradero

después de prácticamente 2 000 años, la idea dy también la scala naturae no desapareció ni durante la temporada dy también Darwin. Dy también hecho, sy también habría visto reforzada por algo tan inesperado como un dibujo: la caricatura tan popular sobre la evolución del ilustrador Edward Linley Sambourny también El hombre es un gusano, publicada la revista Punch en 1882, en la que combinó dos conceptos quy también jamás estuvieron vinculados en la psique dy también Darwin: el gradualismo y la linealidad.

tras siglos de la creencia religiosa en una gran cadena del ser, la idea dy también linealidad era fácil dy también vender. La versión icónica dy también esty también concepto es, por supuesto, la representación de una supuesta progresión dy también simio a humano. Se han hecho alteraciones dy también todo tipo dy también esta representación, ciertas con un espíritu humorístico, pero la mayoría para ridiculizar la teoría del mono al hombre.

Una representación lineal dy también la evolución puede, conscientemente o no, confirmar falsas ideas preconcebidas sobry también la evolución, como el diseño inteligente: la idea de quy también la vida tieny también un creador inteligente detrás de ella. Los historiadores pueden trabajar para desentrañar de qué forma una caricatura tan simple podría haber ayudado a distorsionar la teoría de Darwin. Mientras que tanto, los escritores y educadores científicos sy también enfrentan al desafío dy también explicar los procesos de ramificación gradual quy también explican la diversidad de la vida.

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Aunque menos contundente, podría favorecer el conocimiento del público sobry también la ciencia el hecho de que esas camisetas y pegatinas abandonaran las imágenes dy también transiciones secuenciales y utilizaran diagramas de ramificación para conseguir llegar a una versión más matizada y adecuada sobry también la evolución. Contrariamente a la imagen de Sambourne, la evolución sy también representa dy también forma más adecuada como un proceso que producy también ramificaciones y divergencias continuas dy también poblaciones dy también organismos.